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    Il sopravvissuto alla Shoah David “Dugo” Leitner muore a 93 anni

    È scomparso nel giorno di Tisha Be’av il
    sopravvissuto alla Shoah David “Dugo” Leitner. Aveva 93 anni.

    Il 18 gennaio 1945, ad Auschwitz, Leitner, un giovane
    prigioniero di 14 anni, fu tra i 66.000 prigionieri costretti dai nazisti a
    marciare attraverso il terreno innevato nella cosiddetta “Marcia della morte”.
    Privato del cibo, completamente esausto e vestito solo della sua uniforme da
    campo, Leitner trovò conforto nei sogni ad occhi aperti dell’amato bilkalach di
    sua madre, deliziosi panini dorati della sua terra natale in Ungheria e in
    tutta l’Europa centrale. Leitner, affettuosamente conosciuto come ‘Dugo’,
    riuscì a sopravvivere. Dopo la Shoah, cercò una nuova vita e presto emigrò in
    Israele. Anni dopo, durante la sua visita inaugurale al mercato Mahane Yehuda
    di Gerusalemme, il destino lo portò faccia a faccia con i falafel, un momento
    profondo che gli fece riaffiorare i ricordi di quel fatidico momento.

    “Quando ho assaggiato quelle polpette fritte, sono
    stato immediatamente trasportato indietro in quella terribile marcia e nella
    cucina della mia cara madre. Non ho resistito e ho finito per mangiarne due
    porzioni, una dopo l’altra”, ha ricordato Leitner, allora 89enne, a
    un’intervista con il sito web Srugim nel 2018.

    Ogni anno, il 18 gennaio, Leitner celebrava la sua
    sopravvivenza mangiando due porzioni di falafel, una tradizione che ha guadagnato
    popolarità in Israele come “Dugo Day”. Con il passare degli anni,
    molti israeliani di alto livello si sono uniti alla tradizione, come i
    presidenti, i capi di stato maggiore dell’IDF e personaggi pubblici di destra e
    di sinistra.

    Nel 2021, il ministero degli Esteri israeliano ha esteso la
    celebrazione oltre i confini del paese con l’“Operazione Dugo”, con le
    ambasciate di Londra e Varsavia che hanno offerto falafel gratuiti alla gente
    del posto e condiviso la straordinaria storia di Leitner, creando un legame
    internazionale attraverso l’apprezzamento di questo piatto tipicamente
    israeliano.

    All’inizio di quest’anno, Leitner è stato uno degli eroi di
    una mostra intitolata “Humans of the Holocaust”, dove è stato
    fotografato in posa con un palloncino giallo a forma di stella ebraica e la
    parola “Jude” (ebreo in tedesco) scritto sopra. “Sto assumendo
    la proprietà del simbolo che mi ha trasformato in un subumano e trasformato in
    una creazione ottimista e sorridente”, ha detto Leitner al fotografo Erez
    Kaganovitz.

    il presidente Isaac Herzog ha reso omaggio a Leitner su
    Twitter, scrivendo: “Dopo essere sopravvissuto alla marcia della morte dal
    campo di Auschwitz, è immigrato in Israele ed è stato uno dei fondatori del
    villaggio di Nir Galim. La sua prima visita al mercato di Mahane Yehuda, mentre
    mangiare falafel è diventata una tradizione entusiasmante, abbracciata in
    Israele e nel mondo, come simbolo della vittoria dei sopravvissuti alla
    Shoah”.

    I suoi funerali si sono tenuti giovedì sera al cimitero di
    Nir Galim. Sull’avviso della sua scomparsa, il numero B -14671 è stato stampato
    sotto il suo nome poiché quello era il numero che i nazisti gli avevano
    marchiato sul braccio decenni fa.

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