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    La storia Avraham Mapu e il suo grande amore per lo Stato d’Israele

    L’uomo che ha scritto il primo romanzo ebraico in assoluto, Avraham Mapu, paradossalmente non era mai stato in visita nella Terra d’Israele. Nonostante ciò, quasi tutte le sue opere esaltano la questa terra con rispetto e riverenza, ad eccezione di un’unica criptica storia per ragazzi.

    Questa storia comincia più o meno così: “Ci sono due uomini ricchi che vivono nella città di Zafron. Uno si chiama Chanan, l’altro Nahbi. Chanan è un uomo generoso, che esaudisce ogni desiderio delle persone che lo circondano: vecchi vestiti per alcuni, soldi e pane per altri. Nahbi è un avaro, riluttante a dare. Quando i suoi genitori gli chiedono perché ha voltato le spalle al mendicante per strada, lui dice loro: non l’ho visto. Non vede nessuno, ignora persino i suoi amici e parenti. Nella sua casa [di Chanan], esprime pietà per i poveri e simpatia per coloro che gli sono vicini. Gli affamati bussano alla porta di Chanan e se ne vanno soddisfatti. Chanan ha successo in tutte le sue imprese, perché il Signore ha pietà di lui e gli abitanti di Zafron lodano Chanan, perché è un membro caro della comunità, un uomo senza invidia o odio nel suo cuore. Nahbi lo odia, eppure non odia Nahbi. Nahbi scaccia i poveri; Chanan li accoglie. Zafron è una piccola città, ma contiene molti poveri. Tuttavia, non sono preoccupati per la festa di Pesach, perché sono certi della carità di Chanan: compra la farina e i suoi assistenti preparano matzot per i poveri. Una volta rimossi i chametz dalla città, Chanan invia cibo ai poveri: matzot, carne, vino, olio e dolci per la festa, e coloro che ricevono assistenza mangiano e bevono allegramente e benedicono la casa del giusto.

    Chanan e Nahbi – la storia del bene e del male- sono i protagonisti di una storia per bambini scritta da Avraham Mapu, ma questa piccola storia in realtà non descrive affatto gli uomini. Chanan e Nahbi non sono che una metafora. Tuttavia, per capire cosa rappresentano davvero Chanan e Nahbi, dobbiamo prima dare uno sguardo alla vita del loro autore: Avraham Mapu.

    Abraham nacque il 10 gennaio 1808 in un povero sobborgo di Kovno, in Lituania, chiamato Salvodka. La sua famiglia era molto povera, eppure felice e soddisfatta della vita religiosa di provincia. Suo padre, il rabbino Yekutiel, era un insegnante e un saggio ebreo che studiava la Torah e pregava con fervore. Un forte credente, che ha cercato di trasmettere questo amore per lo studio a suo figlio mandandolo a studiare fin dalla giovane età e raccontandogli storie meravigliose sulla Terra di Israele, una terra da sogno in cui un giorno avrebbe dominato la libertà per gli ebrei. Il piccolo Avraham si dedicò agli studi ebraici e divenne subito noto per essere brillante. Tuttavia, dovette trovare lavoro sin dalla giovane età per aiutare la sua famiglia in difficoltà, così non ebbe mai un’istruzione formale. All’età di 17 anni, Mapu trovò un modo per guadagnarsi da vivere seguendo le orme di suo padre e diventando un insegnante. Si sposò prima del suo 18° compleanno e improvvisamente di ritrovò in una vita che rispecchiava esattamente quella dei suoi genitori: un insegnante in difficoltà, che cercava di costruirsi sostentamento per sé e per la sua piccola famiglia ebraica. Ma Avraham sognava di più. Come suo padre prima di lui, anche lui era pieno di fantasia e sapeva nel profondo del suo cuore che la vita aveva altro in serbo per lui. Desiderava visitare la Terra d’Israele e vedere di persona se era davvero il paradiso che gli era stato descritto, una terra di curiosità intellettuale ebraica, dove latte e miele scorrevano attraverso le valli in grandi fiumi.

    Con suo disappunto, non poteva risparmiare abbastanza soldi per placare questa curiosità e attraversare i continenti, ma alla ricerca di un futuro più luminoso vicino a casa, Mapu si ritrovò a viaggiare per l’impero russo con sua moglie, che a questo punto aveva partorito a due bambini. Lungo la strada, conobbe molti “maskilim”, ebrei “illuminati” che si consideravano i pionieri dell’ebraismo intellettuale, portatori di un concetto moderno di autodeterminazione ebraica. Il loro focus era su come portare l’ebraismo nell’era moderna e integrare un alto livello di razionalismo nella religione mentre ricostruivano una patria ebraica basata sugli ideali francesi di libertà, uguaglianza e fraternità. Incontrando l’importante pioniere dell’Haskalah Shneur Sachs a Rossyieny, in Lituania, Mapu fu incoraggiato ad agire in base a questo nuovo sistema di credenze, e l’eminente scrittore e studioso Sachs incoraggiò Mapu a seguire le sue orme e scrivere alcune delle sue opere sull’Haskalah. Avraham prese in considerazione questa idea e, con cautela, si addentrò attentamente in punta di piedi nelle acque della letteratura ebraica.

    La letteratura all’inizio del XIX secolo, anche la letteratura ebraica illuminata, era generalmente scritta nella lingua madre dell’autore. Ma alla ricerca di uno stile di scrittura più romantico e autentico, Mapu decise di comporre il suo primo libro in ebraico. Ardente sionista, Mapu sapeva che questa era l’unica lingua per la sua arte. L’ebraico moderno come lo conosciamo oggi chiaramente non esisteva ancora, ma Mapu aveva imparato a leggere la Ghemarà da suo padre anni prima. La maggior parte delle persone pensa che sia stato Eliezer Ben-Yehuda il padre dell’ebraico moderno, ma è una verità a metà perché Ben Yehuda è nato 50 anni dopo Mapu, che aveva già pubblicato più libri in un misto di prosa ebraica biblica e adattata. Mapu dovrebbe davvero essere accreditato come uno dei primi pionieri della moderna lingua israeliana, adattando il vecchio lessico ebraico per soddisfare le sue esigenze letterarie contemporanee. Avraham iniziò a comporre un libro in ebraico chiamato “Shulamit” ambientato nella Terra di Israele. Documentava la grande bellezza della terra e la contrapponeva nettamente alle terribili e tristi descrizioni della vita nell’Europa orientale. Ma in poco tempo Mapu divenne scontento della sfida di scrivere in prosa ebraica, e mentre lavorava per lunghe giornate e cercava di prendersi cura della sua famiglia in crescita, perse la motivazione per la scrittura. Non era mai stato nemmeno in questa Terra e la sua fede nella sua capacità di scrivere in modo autentico diminuì fino a quando cessò del tutto di scrivere. Ma tenne con sé sempre il manoscritto incompleto “Shulamit”, che sarebbe diventato un giorno Ahavat Tzion (“L’amore di Sion”), uno dei suoi libri più conosciuti e amati.

     

    Ahavat Tzion , il suo primo lavoro pubblicato, fu completato mentre Mapu viveva a Yurburg. Nel 1832 Mapu fu assunto da un ricco locale che cercava un tutore per i suoi figli. Lì trovò nuovamente spunti per la sua scrittura, entrando in contatto con molti intellettuali che accettarono subito Avraham come uno di loro. Trovò una comunità di maskilim, che si incontravano per leggere e discutere le possibilità di far rivivere uno stato ebraico. Ma soprattutto, questa nuova comunità di accademici incoraggiò Mapu a scrivere, finendo così Ahavat Tzion e persino iniziando il suo prossimo romanzo, The Guilt of Samaria. Ahavat Tzion è considerato il primo libro ebraico moderno, un testo che racconta storie tortuose della vita nella Terra d’Israele. Nonostante Mapu non si fosse mai recato nello Stato Ebraico, lo descrive come un paradiso completo di natura tentacolare, gruppi di ebrei curiosi desiderosi di costruire e condividere le loro conoscenze in una terra piena di passione e amore. Lo contrappone continuamente a una descrizione grigia e cupa della vita in Europa: gli edifici fatiscenti, la mancanza di scopi, il freddo e le persone ostili.

     

    I suoi vicini erano i suoi critici più gentili, leggevano le sue opere con approvazione e lo incoraggiavano a continuare nella via della scrittura. Ma Mapu non aveva la stessa fiducia in se stesso: “Ho costruito e distrutto, costruito e distrutto” scriveva in una lettera ad un amico, esprimendo come non si sentisse mai del tutto soddisfatto della propria scrittura. Tuttavia, amava scrivere soprattutto per i suoi studenti. Nell’Europa del XIX secolo era usanza per gli insegnanti regalare un libro di letteratura ai propri studenti come ricompensa per aver imparato a leggere. Tuttavia, Mapu non riuscì a trovare un libro che riuscisse a trasmettere ciò che voleva ai suoi studenti, decise così di scrivere un libro lui stesso. Scrisse un breve manoscritto che chiamò “Pedagogic Training”, un libro di cultura generale, oltre che di grammatica, lingua ebraica e anche un po’ di filosofia morale. È in questa copia che troviamo la storia di Chanan e Nahbi, apparentemente fuori luogo nel suo libro di insegnamenti. Dando però uno sguardo più approfondito a questa storia, i critici letterari capirono che Nahbi rappresentasse l’avaro villaggio di Salvodka di Mapu, mentre Chanan era invece una rappresentazione di Yurburg. Altri pensarono che Nahbi incarni il vecchio ebraismo tradizionalista dello shtetl, mentre Chanan fosse una personificazione del movimento Haskalah e della sua liberazione, una metafora quindi dell’ebreo moderno. Tutti concordano, tuttavia, sul fatto che questa storia, raccontata con una prosa così commovente ed emotiva, rappresenti molto più di una favola. Il Manoscritto originale è stato digitalizzato nell’ambito del progetto “Ktiv”, la Biblioteca nazionale di Israele.

    Ma forse l’interpretazione più convincente che questa storia ci sta insegnando è un messaggio importante sul sionismo di Mapu. Avraham Mapu vedeva l’Europa come un luogo di povertà, dove le persone distolgono lo sguardo dalla sofferenza degli altri, abbandonano le proprie famiglie e vivono una vita senza speranza. Possiamo facilmente vedere come sia incarnato nel personaggio di Nahbi. La Terra d’Israele, d’altra parte, era un luogo che Mapu riteneva pieno di compagnia, celebrazioni di feste ebraiche, amici che si offrivano con entusiasmo la mano permettendo l’un l’altro di esplorare la propria cultura e religione. Tutto questo è stato personificato da Chanan, il cui personaggio ha fornito speranza a Mapu. Man mano che l’elenco delle opere pubblicate di Mapu cresceva, continuò a insegnare. Nel 1860, ancora piuttosto giovane, la sua salute subì però una svolta e cominciò a perdere gran parte delle forze. Sua moglie morì e Avraham divenne fragile, avendo bisogno di aiuto per camminare e portare a termine anche compiti basilari. Nonostante ciò, continuò a pubblicare libri fino a pochi mesi prima della sua morte nel 1867.

    Avraham Mapu ha lasciato un’eredità immensa, fatta di grande letteratura e romanzi ebraici. Molti hanno familiarità con il suo nome a causa delle vie e delle strade che in Israele portano il suo nome e, naturalmente, per il suo status di autore del primo romanzo ebraico moderno. Tuttavia, la storia di Chanan e Nahbi di Mapu rimane il suo lavoro meno compreso e probabilmente più interessante.

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